RIM App Center: tous les détails sur la boutique logicielle des BlackBerry

Un article original de BusinessMobile.fr et ZDNet.co.uk

Alors que RIM vient d’ouvrir aux éditeurs d’applications BlackBerry sa boutique de logiciels, notre rédaction anglaise a pu s’entretenir avec Mike Kirkup, responsable des relations avec les développeurs. Après Apple (App Store) et Google (Android Market), le RIM App Center devrait ainsi permettre à l’inventeur de la messagerie push de se constituer une vaste logithèque.

Depuis quelques jours, RIM permet aux développeurs de soumettre des programmes pour le RIM App Center, bientôt embarqué à bord des smartphones de la marque. Cette boutique de logiciels est ainsi prévue pour le mois de mars 2008, tandis que sa déclinaison mobile devrait voir le jour peu de temps après.

ZDNet.co.uk: Tandis que Google semble plutôt très ouvert aux applications soumises à son Android Market, Apple est à l’opposé très strict sur les programmes qui reproduisent des fonctionnalités existant déjà d’origine sur l’iPhone. Quel niveau de vérification allez-vous appliquer à votre boutique logicielle?

Mike Kirkup – Il est dès à présent possible d’écrire des applications pour notre plateforme, et nous n’imposons aucune restriction quant à leur distribution, il est ainsi possible de les distribuer via le site BlackBerry, un site marchant, ou encore en direct depuis – par exemple – le site internet de l’éditeur.

Aujourd’hui, nous cherchons à réaliser un catalogue d’applications dans lequel il sera facile pour nos utilisateurs de trouver des programmes utiles. Par exemple, nous ne voyons aucun problème à ce qu’un éditeur conçoive un agenda plus ergonomique que celui que nous livrons en standard avec nos terminaux. En revanche, nous nous assurerons qu’aucun accord stipulé dans la licence d’utilisation ne soit violé, et que qu’il ne soit pas fait un usage excessif de la bande passante du réseau.

Qu’entendez-vous par un usage excessif de la bande passante?

Cela dépend grandement du choix effectué par les opérateurs de téléphonie mobile. D’une manière générale, nous serons très attentifs à l’usage qui sera fait de la bande passante, notamment pour les applications transférant une grande quantité de données. Rappelons que nos systèmes sont optimisés pour consommer peu de bande passante – nous compressons un grand nombre de données qui transitent sur les terminaux BlackBerry, et nous les encryptons dans le cas des produits dédiés au monde de l’entreprise.

En clair, les applications qui seront probablement sujettes à caution sont celles réalisant du streaming vidéo ou audio.

Il y a une vraie évolution autour des plateformes mobiles orientées vers le monde l’open source, en particulier avec Google Android. Pourquoi des développeurs choisiraient plutôt la plateforme propriétaire BlackBerry, alors qu’ils peuvent choisir de travailler dans un environnement ouvert et de surcroît qui peut être implémenté gratuitement sur un grand nombre de téléphones mobiles?

Notre proposition de valeur pour les développeurs se fait autour des fonctions clés que nous pouvons proposer (email push, services push, configuration à distance…) ainsi que notre position de leader sur le marché des smartphones. Nous avons actuellement 21 millions d’utilisateurs actifs à travers le monde, et la grande majorité d’entre eux utilise son BlackBerry pour bien plus que de simples appels téléphoniques.

Seulement 8% des revenus générés par les applications mobiles iront aux développeurs. Comment expliquez-vous cette si faible proportion?

Ce mode de distribution représente des coûts pour notre structure, tel que notre partenariat avec PayPal par exemple. Le reste sera partagé entre les opérateurs et RIM.

PayPal sera t’il le seul moyen de paiement au sein de votre boutique de logiciels?

Lors du lancement, seul ce dispositif de paiement sera disponible pour les utilisateurs. Toutefois, nous réfléchissons déjà à une évolution prochaine de notre boutique.

Quels smartphones de la gamme BlackBerry seront en mesure d’utiliser le RIM App Center?

Le RIM App Center fonctionnera avec tous les modèles utilisant un logiciel interne à partir de la version 4.2.1, en clair tous les BlackBerry équipés d’une trackball (la perle de navigation), ainsi que tous les terminaux (actuels et à venir) avec écran tactile. Notre objectif est d’adresser une très large base d’utilisateurs avec notre boutique de logiciels, afin d’attirer un maximum de développeurs.

Quels autres innovations allez vous apporter avec le RIM App Center?

Nous avons beaucoup travaillé afin de proposer une ergonomie simple aux développeurs. Ils pourront ainsi mettre facilement à disposition des versions d’évaluation gratuites de leurs logiciels. Nous avons également soigné le système d’évaluation des applications, afin que l’ensemble des utilisateurs puisse disposer de nombreux avis de clients lorsqu’ils souhaitent faire l’acquisition d’une application.

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